Combien mesurait ce géant des mers du Jurassique ?

Liopleurodon fait partie d’un ordre éteint de reptiles marins dont certains représentants comptent parmi les plus grands prédateurs du Jurassique. Les paléontologues se sont toutefois interrogés pendant longtemps sur ses mensurations. Certains imaginaient une créature aussi grosse qu’une baleine bleue, tandis que d’autres ne le voyaient pas plus gros qu’un grand requin blanc. Une étude récente vient de trancher.

Les pliosaures sont des reptiles marins préhistoriques qui vivaient pendant l’ère mésozoïque, il y a environ 205 à 66 millions d’années. Ils font partie de l’ordre des plésiosaures. Ces animaux se caractérisaient par une tête allongée semblable à celle des crocodiles et par un cou plus court que les plésiosaures classiques. Ils avaient également une queue relativement courte et quatre nageoires qui agissaient comme de puissantes pagaies pour les propulser dans l’eau.

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