Arecibo, le télescope le plus célèbre du monde, s’est effondré

Le célèbre radiotélescope d’Arecibo sur l’île américaine de Porto Rico, utilisé par les astronomes du monde entier et qui avait permis de découvrir les premières planètes en orbite autour d’une autre étoile que le Soleil, s’est effondré mardi après 57 ans de service.

«La plateforme s’est écroulée de manière non planifiée», a dit à l’AFP Rob Margetta, porte-parole de la Fondation nationale des sciences américaine, qui finance l’observatoire.

Deux câbles soutenant les 900 tonnes des instruments du télescope sur une plateforme au-dessus de la parabole de 305 mètres de diamètre avaient rompu le 10 août et le 6 novembre, pour une cause inconnue. La chute des câbles avait troué la parabole.