Contre-productif de dire à quelqu’un qu’il a tort?

Argumenter avec un climatosceptique, un antivaccin ou un créationniste est-il contre-productif ? C’est ce qu’ont longtemps affirmé les défenseurs de ce qu’on appelle, en psychologie, l’effet rebond (backfire effect). Rétablissons les faits.

L’idée selon laquelle il ne sert à rien d’essayer de faire changer d’avis une personne qui croit très fort à quelque chose et que, pire encore, cela peut la braquer dans ses positions, circule sans doute depuis des générations dans les familles qui ont eu un oncle ou une tante particulièrement têtu.

Les chercheurs avaient soumis des articles de nouvelles sciemment manipulés à des citoyens américains. Ces textes contenaient de fausses affirmations faites par des politiciens clairement identifiés à un des partis politiques. Par la suite, les scientifiques avaient fourni aux participants un article qui rectifiait les faits, comme le font les rubriques de vérification de faits telles que le Détecteur de rumeurs.