Des calmars femelles peuvent créer l’illusion d’avoir des testicules

Les femelles d’une espèce de calmar ont trouvé une défense naturelle pour échapper à l’attention indésirable des mâles.

Comme beaucoup de ses cousins, le calmar opalescent côtier ou encornet de Californie (Doryteuthis opalescens) de l’océan Pacifique Est est doté de cellules spéciales sur son corps qui peuvent changer de couleur pour le camouflage et la communication.

Mais en étudiant l’espèce, des chercheurs de l’Université de Californie à Santa Barbara (UCSB) ont remarqué que certains calmars opalescents côtiers avaient des rayures arc-en-ciel irisées sous leurs nageoires.

« Parfois, la plupart des calmars d’un lot en avaient, parfois aucun », a déclaré Daniel DeMartini, un étudiant en doctorat de l’UCSB, dans un communiqué. « Après un certain temps, nous avons commencé à réaliser que les rayures arc-en-ciel n’étaient visibles que chez les femelles. »