Des saules qui traitent des eaux usées et qui produisent du carburant!

C’est leur tolérance à la contamination et leur grande production de biomasse qui a attiré l’attention des chercheurs.

«On savait les saules capables de traiter les eaux usées… Et on connaissait la bioénergie qu’ils procurent… On a voulu combiner les deux dans un champ, pas au laboratoire», explique la doctorante de l’Université de Montréal et auteure principale de l’étude, Eszter Sas.

La plantation de saules (Salix miyabeana) couvre, depuis 2008, quatre hectares dans la municipalité de Saint-Roch-de-L’Achigan.

Les chercheurs ont analysé des arbustes âgés de trois ans, dont ils ont prélevé des sections de trois à quatre mètres, mises à sécher puis broyées. La moitié de ces arbustes provenait de sections irriguées avec l’eau municipale usée et l’autre moitié, de sections de contrôle non irriguées.

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