Envoyer des microbes sur Mars, la drôle d’idée de ces chercheurs pour fabriquer nos téléphones

Il pourrait bien s’agir des plus petits mineurs de l’univers. Des scientifiques envisagent d’envoyer des microbes sur la Lune et sur Mars pour faciliter la récupération de terres rares, ces métaux indispensables au fonctionnement des téléphones intelligents et des voitures électriques.

Sur notre planète, les terres rares sont très dispersées. Les récupérer nécessite de broyer une très grande quantité de minerais et beaucoup de polluants sont déversés dans la nature. Il est possible de réduire la quantité de produits chimiques nécessaire à la séparation des différents éléments contenus dans la roche. Cette technique, appelée «biolixiviation», ou biomining en anglais, date des années 1990 et devient de plus en plus courante. Environ 20% de la production mondiale de cuivre fait intervenir des microorganismes.