Pourquoi a-t-on envie de bâiller en regardant une autre personne le faire ?

Le bâillement est sans aucun doute l’un des réflexes les plus ancrés. Que nous soyons fatigués, ennuyés, affamés ou au contraire rassasiés, nous bâillons inévitablement. Si bien des situations nous conduisent à bâiller, à quoi sert ce réflexe ? A-t-il une réelle utilité pour notre organisme ?

Quant à Joannes de Gorter, médecin néerlandais du 18e siècle, il pensait que le fait de bâiller permettait au cerveau de s’oxygéner en augmentant la pression sanguine. Une théorie qui persiste encore, bien qu’elle s’avère fausse.

En 2003, Riitta Hari et Martin Schurmann, chercheurs à l’université des technologies d’Helsinki en Finlande, ont présenté les résultats d’une étude. Ils ont constaté que le fait de regarder quelqu’un bâiller active la zone situé au niveau du sillon temporal supérieur, où se situe les neurones miroirs.

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