Pourquoi a-t-on parfois la sensation de tomber dans le vide quand on dort ?

Est-ce un mauvais rêve ? Un réflexe inapproprié ? Peu d’études scientifiques se sont penchées sur la question, comme l’explique Christelle Peyron, chercheuse en neurosciences. Pour cette spécialiste du sommeil, la sensation serait due à un décalage entre l’endormissement des muscles et celui du cerveau.

En clair, le relâchement du tonus musculaire serait trop rapide par rapport à celui du cerveau. Ce dernier percevrait alors cette baisse de tonus comme le fait de tomber et il tenterait de reprendre le contrôle en contractant brusquement les muscles. Généralement, cette contraction sollicite en premier lieu les muscles du bas du corps, puis ceux du haut, avant de se relâcher. Elle dure approximativement une à deux secondes.

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