Pourquoi dit-on “allô” quand on décroche le téléphone ?

Mais savez-vous comment ce mot est apparu ? En réalité il est très difficile de répondre à cette question, car il n’y a pas de documentation claire sur l’origine de l’« allô ». Et forcément cela laisse place à toute sorte de suppositions. Certaines plutôt vraisemblables d’autres un peu moins.

Les théories les plus plausibles attribuent l’origine du mot allô à l’inventeur du téléphone lui-même. Le seul problème c’est qu’il est difficile de le désigner. En effet, les travaux de plusieurs scientifiques ont été nécessaires pour mettre au point la téléphonie.

Cependant, si on considère que le phonographe et le télégraphe sont les ancêtres du téléphone, alors on doit l’« allô » à Thomas Edison. Celui-ci aurait décroché la première fois en disant « hello ». Certes ce serait une très belle histoire à raconter aux petits enfants. Mais, l’invention du téléphone est officiellement reconnue à Graham Bell en 1871. Et dans ce cas, allô serait une variante de « Ahoy », une expression ancienne que les marins s’échangeaient pour se saluer. Il y a enfin le Hongrois Tivadar Puskas qui a inventé la centrale téléphonique. En décrochant un appel, il aurait alors dit « hallom ». Traduction : je vous entends.

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